Swaziland & Lesotho

  • Swaziland
  • Swaziland Highlights
  • Lesotho
  • Lesotho Highlights

Swaziland

Wanneer u reist door Swaziland zult u ontdekken dat er een bijzonder aanbod van diverse vegetatie is en om elke hoek ziet u wel iets anders. Er is erg veel variatie die u wellicht eerder zou verwachten in een groter land, zoals imponerende berglandschappen, ongerepte natuurreservaten en authentieke Afrikaanse dorpjes.

Het Swaziland van vandaag is ontstaan uit een oude Koninklijke dynastie. Dit komt tot uiting in de status die wordt toegekend aan de Koning en de Koningin Moeder, in een unieke dubbele monarchie. Swaziland is na Gambia het kleinste land van Afrika en heeft een oppervlakte van de helft van Nederland. Er wonen iets minder dan een miljoen inwoners. Meer dan negentig procent van de bevolking bestaat uit Swazi, aangevuld met Zoeloes en Tsonga en een handjevol Europeanen. Mbabane is de hoofdstad van het land en telt vijftigduizend inwoners. Het is echter niet een stad die bijzonder veel te bieden heeft voor reizigers.

Highlights:

Sibebe Rock: op 15 minuten rijden van de hoofdstad in noordelijke richting ligt ’s werelds grootste blootliggende graniet koepel. Deze Afrikaanse variant op de Ayres Rock in Australië rijst majestueus omhoog uit de omliggende groene valleien. U kunt in zo’n 3 uur de rots beklimmen, een steile tocht voor mensen met durf.

Ezulwini Valley: vaak aangeduid als het toeristencentrum van Swaziland. Aan het einde van de lange vallei ligt Lobamba, de traditionele zetel van de monarchie en het parlement van het land. Het fascinerende nationale museum biedt u een unieke kijk op de Koninklijke geschiedenis van Swaziland.

Mlilwane Wildlife Sanctuary: halverwege de Ezulwini Valley ligt dit kleine, maar zeer goed gevulde natuurpark. Op het vroegere boerenland leven nu neushoorns, nijlpaarden, giraffen, krokodillen, kudu’s en diverse antilopen. Naast deze dieren zijn er luipaarden, een grote variatie aan vogelsoorten en een pracht en praal aan planten en bloemen. U kunt het park verkennen met de auto, te voet, op een mountainbike of op de rug van een paard.

Manzini: de ideale plek om een grote drukke markt te bezoeken. Dichtbij is ook de traditionele kunstnijverheid te zien en op donderdag is een echte medicijnenmarkt te bezoeken.

Hlane Royal National Park: een groot natuurgebied aan de voet van het Lebombogebergte met als eigenaar de koning. Het is een wild gebied met vele wilde dieren, waaronder zelfs leeuwen die hier met succes zijn geherintroduceerd.

Malolotja Nature Reserve: is gelegen op ongeveer 35 km ten noorden van de hoofdstad op de route naar Pigg’s Peak en is echt de parel van het noorden van het land. Er komen blesbokken, gnoes, impala’s en orbi’s voor. Bovendien is er ook een kolonie zeldzame Kaapse Ibis nabij de Malolotja Falls. Het park leent zich uitstekend voor lange trektochten te voet.

Pigg’s Peak: is een historisch mijnwerkersdorp dat absoluut een bezoekje waard is. Het stadje is het leukst om te bezoeken met een gids die meer over de geschiedenis kan vertellen.

Lesotho

Populaire beschrijvingen van dit ruige land, met majestueuze schoonheid en serene eenvoud, zijn "Berg Koninkrijk" en "Koninkrijk van de Hemel". Lesotho biedt een zeer aparte toeristische ervaring, met het potentieel van de toeristische sector in zijn natuurlijke schoonheid, een rijke flora en fauna en het bewonderen van prehistorische en cultureel erfgoed. De aantrekkingskracht van dit buitengewone land wordt zelden gevonden in meer toeristische bestemmingen. Bergen, valleien en rivieren bieden een onvergetelijk decor voor reizigers. Dit zijn ook de plekken waar Lesotho zijn kristalheldere water en groene weiden voor het vee heeft. Mineralen zoals diamanten worden gevonden in de bergen. Inderdaad, Lesotho is het koninkrijk van de hemel.

De geschiedenis van Lesotho gaat terug tot de tijd van de eerste Basotho-koning, Moshoeshoe. Hij stichtte in de 19de eeuw de Basotho-natie op basis van een allegaartje van overwonnen clans. De natie moest zich verzetten tegen aanvallen van de Zulu, Boeren en Britten. Ondanks het succes werd de koning het strijden moe. Hij wende zich tot de Britten voor hulp en in 1851 werd het staatje een Brits protectoraat, om pas in 1966 een onafhankelijke democratie te worden. Tegenwoordig is Lesotho een Koningrijk met als hoofdstad Maseru.

Highlights:

Thaba Bosiu: het majestueuze bastion van koning Moshoeshoe. U kunt de ruines van de voormalige residentie bezoeken. Een gids is verplicht en kan u veel vertellen over de roerige historie en het huidige Lesotho.

Roma: een schilderachtig, uit zandsteen opgetrokken stadje ten zuidoosten van de hoofdstad. Het stadje werd in 1863 als missiepost gesticht en ligt in een prachtige beboste vallei, omgeven door bergen waarvan de toppen in de winter besneeuwd zijn.

Spectaculaire bergpassen: Ten oosten van Maseru kunt u via een reeks van magnifieke bergpassen in het Malutigebergte tot diep in het land rijden. De Thaba Tseka route via Marakebei biedt u een fantastisch landschap met de Bushman’s Pass (2268m) en de spectaculaire Blue Mountain Pass (2626m) als unieke hoogtepunten van de route.